カリフォルニア工科大学

カリフォルニア工科大学

私の所属するカリフォルニア工科大学(Caltech)について紹介します。

カリフォルニア工科大学(Caltech)というと日本ではあまり馴染みがない名前かもしれませんが、NASA(アメリカ航空宇宙局)のジェット推進研究所(通称JPL)を有し、実はタイムズ・ハイヤーエデュケーションが毎年発表する世界大学ランキングでは常にトップ3にランクインしている隠れ名門大学なんです。過去5年の成績はここからアクセスできます。キャンパスはロサンゼルス近郊のパサデナという準高級住宅街の一角に位置します。

この大学の大きな特徴は、何と言っても学生数が2000人程度と非常に少ないことです。これは日本の国立大学の1学年にも満たない数ですが、それによってより多くの時間とお金を1人の学生、1つの研究に投資し、ユニークな技術革新を生み出し続けています。去年話題になった重力波の検出によるノーベル賞を獲得したのもカリフォルニア工科大学です。

もともと学生数が少ないので、学生同士を競わせることによって教育の質を維持するアメリカの多くの大学とは異なり、教育の質は学生の自主性によって保たれている部分が多く、のんびりと比較的自由に勉強・研究に取り組める世界でも類を見ない大学です。

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